184 - Defending whales in Iceland

Im letzten Jahr habe ich die Aktivist*innen von Hard to Port zwei Wochen lang in Island begleitet. Der 40-minütige Dokumentarfilm ‘184’ der daraus entstanden ist, porträtiert die Arbeit des Vereins um den Vorstand Arne Feuerhahn und blickt hinter die Kulissen der isländischen Walfangindustrie.

Hard To Port ist ein Berliner Tierrechtsverein, der sich seit 2014 gegen die kommerzielle Tötung von Walen in Island engagiert. Island gehört zu den wenigen Nationen weltweit, welche die kommerzielle Bejagung der großen Meeressäuger weiterhin erlaubt. Dabei setzt sich die isländische Regierung über ein bestehendes weltweites Walfangmoratorium hinweg, das im Jahr 1982 verabschiedet wurde und vier Jahre später in Kraft trat. Trotz einer stetig wachsenden Whale Watching Industrie, die jährlich hunderttausende Touristen ins Land lockt, gehört die brutale Jagd auf Zwerg- und Finnwale jeden Sommer zum täglichen Geschäft.

Ihr könnt euch ‘184’ in englischer Sprache kostenlos auf www.184film.com anschauen.

18. May 2016 blackrabbit images, Film, Neues

Vor ein paar Monaten habe ich den Erdlingshof mitten im Bayerischen Wald besucht und dabei herausgekommen ist dieser kleine Film über Johannes, Birgit und alle anderen kleinen und großen Bewohner des Lebenshofes im Bayerischen Wald.

Durch seine Arbeit möchte der Hof ein neues Bewusstsein für mehr Achtung und Mitgefühl allen Erdlingen gegenüber in der Gesellschaft schaffen. Das Ziel ist eine Welt, in der die Tiere Einzug in unsere Moral halten und in der ihre Bedürfnisse ebenso wie unsere berücksichtigt werden.

8. September 2015 blackrabbit images, Film

The End of Meat ist ein Dokumentarfilm über die Vision einer Welt ohne Tierausbeutung.

Ich freue mich, euch heute mein neues Filmprojekt vorstellen zu können!
Habt ihr euch auch schon mal die Frage gestellt, wie eine Gesellschaft aussehen könnte, in der Tiere nicht länger als Mittel zum Zweck genutzt werden? Die ihre Rechte und Bedürfnisse respektiert und berücksichtigt? In der unser Verhältnis zu ihnen von Gerechtigkeit statt Herrschaft gekennzeichnet ist?
Diese Fragen stelle ich mir bereits seit geraumer Zeit, insbesondere seitdem sich die Zahl der Veganer*innen in Deutschland in den letzten 3 Jahren verdoppelt hat.

Ich weiß, dass die Zahl der Tiere, die weltweit für die Produktion von Nahrungsmitteln getötet werden, schwer zu begreifen ist. Doch viele Zeichen deuten darauf hin, dass sich das Blatt langsam wendet. Darum denke ich, dass es für einen Film über eine Welt nach dem Ende des Fleisches – dem End of Meat – an der Zeit ist.
The End of Meat ist ein Dokumentarfilm über die Vision einer Welt ohne Fleisch, der Philosoph*innen, Wissenschaftler*innen, Künstler*innen und Aktivist*innen vorstellt, die sich mit Alternativen des Zusammenlebens von Menschen und Tieren beschäftigen.

Um den Dreh des Films zu finanzieren, habe ich eine Crowdfunding Kampagne auf Indiegogo ins Leben gerufen. Ich würde mich riesig freuen, wenn du dir eine Minute Zeit nehmen könntest und in die Kampagne reinschaust. Es gibt viele großartige Dankeschöns rund um den Film als Gegenleistung. Noch mehr freuen würde ich mich, wenn du den Indiegogo Link mit deinen Freund*innen und über deine sozialen Netzwerke teilen könntest.
Damit wir den Film zusammen Wirklichkeit werden lassen können. Danke!

Indiegogo Kampagne: http://igg.me/at/theendofmeat

Website: http://www.theendofmeat.com

Facebook: https://www.facebook.com/theendofmeat
Twitter: https://twitter.com/TheEndofMeat?lang=de
Instagram: https://instagram.com/theendofmeat/

Grenzen des Veganismus

In der Satzung der Vegan Society wird bereits darauf hingewiesen, dass es beim ethischen Veganismus nicht um „Perfektion“ geht, sondern um das Vermeiden von Tierleid soweit „möglich und praktikabel“. Doch wo genau ziehen wir die Grenze und was erachten wir als möglich und praktikabel?

Sicher habt ihr euch auch schon einmal in Situationen wiedergefunden, in denen Ihr euch gefragt habt, wie ihr selbst Veganismus definiert bzw. wo ihr eure eigene „vegane Grenze“ zieht. Ist der Kleber des Etiketts vegan? Was mache ich mit Mücken, die mich stechen wollen? Wurde mein Haushaltsreiniger an Tieren getestet? All dies sind Fragen, die auftauchen, wenn man sich näher mit den Hintergründen von Alltagsgegenständen und Lebensmitteln beschäftigt. Während oft nicht-vegane Zutaten, Produktionsprozesse oder andere Formen der ‘Nutzung’ von Tieren auf der Hand liegen, gibt es eine Vielzahl von Produkten, die potentiell nicht vegan sein könnten. Jedoch gibt es Situationen, in denen wir nicht darauf verzichten können oder wenn genaue Herstellerinformationen fehlen. Die eigene Definition dieser veganen Grenze ist der Balanceakt bei dem ethisch motivierte Veganer*innen versuchen, möglichst tierleidfrei leben zu können, ohne sich selbst zu sehr einzuschränken.

Bereits Donald Watson, der Gründer der Vegan Society, erkannte, dass eine vollständige Vermeidung jeglicher tierlicher Produkte und Prozesse, die Tierleid beinhalten, kaum allumfassend möglich und ohne große Einschränkungen umsetzbar ist. Damit stand für Watson pragmatisch betrachtet also vor allem eine Verringerung von Tierleid im Vordergrund. Die Definition des Veganismus und die Satzung der Vegan Society aus dem Jahr 1944 ist bis heute unverändert geblieben, was angesichts der Tatsache, dass heute eine noch umfassendere Verwertung und Nutzung von Tierprodukten erfolgt, fraglich erscheint. Denn hinter einer Vielzahl von Produkten verstecken sich Prozesse, die vielen Menschen nicht bewusst sind, die wir aber, wären sie transparent, möglicherweise nicht als vegan definieren würden. Donald Watson hatte wohl kaum daran gedacht, dass sich einmal Teile von Schweinen in Zigarettenfiltern, Patronenhülsen, Rotwein und Eisenbahnbremsen wiederfinden würden. Klingt absurd? Die Designerin Christien Meindertsma hat für ihr Buch „Pig 05049“ dokumentiert, in welchen Erzeugnissen Teile von Schweinen verarbeitet wurden. Dabei kommt sie auf insgesamt 185 Produkte, unter denen sich zahlreiche Alltagsgegenstände finden, die zeigen, dass wir scheinbar permanent versteckte Tierprodukte nutzen, ohne uns dessen bewusst zu sein.
Ohne jedoch in komplizierte chemische Prozesse einzutauchen und zu ergründen welcher Stoff worin wieso Verwendung findet, gibt es Beispiele, die wesentlich naheliegender sind: Zum Beispiel Bio-Ananas aus Costa Rica, zertifiziert durch das EG Bio-Siegel der europäischen Union. Abgesehen davon, dass Ananas in einer Monokultur angebaut werden, kommen hier auch Tierprodukte wie etwa Blutmehl als Dünger zum Einsatz, die nach der ‘Verwertung’ von Tierkörpern übrig bleiben. Bei Blutmehl handelt es sich um Blut, das in Schlachthöfen gesammelt und getrocknet wird. Für die Ananas werden davon 40 Tonnen für 100 Hektar benötigt. Während diese ‘Tiermehle’ im konventionellem Anbau aufgrund ihres hohen Stickstoff- und Phosphatgehalts bereits seit Anfang der 80er Jahre genutzt werden, gilt bei vielen Bio-Verbänden seit der BSE-Krise ein Nutzungsverbot. Beim Anbau von Produkten mit EG Bio-Siegel sind laut Verordnung (EG) Nr. 834/2007 neben Blutmehl als Düngemittel und Bodenverbesserer auch Hufmehl, Hornmehl, Knochenmehl, Fischmehl, Fleischmehl, Federn- und Haarmehl, gemahlene Fell- und Hautteile, Wolle, Haare, Borsten und Milcherzeugnisse zugelassen.
Abgesehen davon, dass natürlich auch mit Exkrementen von Tieren gedüngt wird, besteht das Vorurteil, dass ertragreicher Landbau ohne Tierhaltung nicht möglich sei. Jedoch könnten viele Bio-Betriebe vegan wirtschaften, da sowohl die EU-Verordnung als auch fast alle Verbände dies implizit erlauben. In den USA gibt es bereits erste Firmen, wie One Degree Organic Foods, die sich auf biovegane Produkte konzentrieren und ihre Produkte klar als „Veganic“ kennzeichnen. Eine Kennzeichnung, die auch in Deutschland auf größeres Interesse zu stoßen scheint. Das biovegane Netzwerk, ein Zusammenschluss von Gemüsebäuer*innen und Aktivist*innen, diskutiert aktuell, wie ein bioveganer Landbau in Zukunft aussehen kann und ob vielleicht sogar eine Zertifizierung möglich ist, die den Konsument*innen nicht nur über Inhaltsstoffe, sondern auch über die Anbauweise Aufschluss gibt.

Ein anderes Beispiel ist konventionelles Weizenmehl – auch hier wird in großen Monokulturen angebaut. Doch Monokulturen, die einen möglichst ertragreichen Anbau gewährleisten sollen, bringen auch eine ganze Reihe von Nachteilen mit sich. So wird der Boden durch das Fehlen einer Fruchtfolge ausgelaugt. Es fehlen Mineralien, was die Pflanzen für Krankheiten anfälliger macht und eine Düngung erfordert. Monokulturen zerstören aber auch die Lebensräume von natürlichen Fressfeinden, die in Mischkulturen sogenannten Schädlingen das Gleichgewicht halten. Dadurch wird ferner der Einsatz von Pestiziden notwendig, um einen für die Betriebe wirtschaftlichen Ertrag zu erzielen.
Mit „Halali seit 2001“ bewirbt die Firma Syngenta das Insektizid „Karate Zeon“, welches nicht nur für Weizen sondern auch für Tomaten, Möhren, Rucola, Kohlrabi, Spargel und Sojabohnen empfohlen wird. Diese praktische Allround-Chemiekeule mit dem Wirkstoff Lambda-Cyhalothrin wird nicht nur mit einer „hervorragender Sofort- und Dauerwirkung“ beworben, sondern auch als „breit wirksam gegen zahlreiche Getreideschädlinge“. Hingegen stuft die Landwirtschaftskammer Schleswig-Holstein den Wirkstoff als schädigend für Bestäuberinsekten wie Bienen ein. Das Pestizid Aktions-Netzwerk (PAN) weißt außerdem darauf hin, dass das Mittel bei Menschen durch Veränderung des Hormonsystems die Gesundheit schädigen kann. Zu diesem Schluss kommen verschiedenste Tierversuche, bei denen der Wirkstoff unter anderem an Ratten, Mäusen, Kaninchen, Enten, Affen und Hunden getestet wurde.
Die Klasse der Pestizide beschränkt sich im übrigen nicht nur auf Insekten, denn es gibt auch andere, eigene Wirkstoffklassen wie Molluskizide gegen Schnecken, Rodentizide gegen Nagetiere oder Avizide gegen Vögel. Letztere sind zwar in Deutschland verboten, werden aber in den USA eingesetzt um etwa Stare am Verzehren der Aussaat zu hindern. Der Einsatz von „Starlicide“ erklärte auch die ca. 5.000 Stare die 2009 in der Nähe von New Jersey „vom Himmel fielen“.
Stellt sich die Frage, was im Bio-Anbau gegen die vermeintlichen Schädlinge unternommen wird. Hier werden pflanzenschädigende Insekten teilweise durch Raubmilben oder Schlupfwespen bekämpft, die eigens dafür gewerblich vermehrt werden und online zu bestellen sind, um Schädlinge auf natürliche Art und Weise zu dezimieren. Eine andere Möglichkeit wäre auch Ernteeinbußen in Kauf zu nehmen, was sich wiederum im Preis niederschlagen würde. Sind am Ende bezahlbare Lebensmittel und bioveganer Landbau vielleicht gar nicht vereinbar? Oder wenn doch, wo ziehen wir hier die vegane Grenze?

Wenn in der allgemeinen Definition von Veganismus Honig und Seide abgelehnt werden, weil dabei Insekten zu schaden kommen, wie steht es dann um Lebensmittel bei deren Produktion zahlreiche Insekten getötet werden, was den Konsument*innen allerdings verborgen bleibt? Insekten scheinen eine noch relativ unerforschte Gruppe von Lebewesen zu sein. Eine Studie der Universität London konnte belegen, dass ein Bewusstsein auf der Größe eines Insektengehirns generiert werden könnte. Der britische Biologe C.M. Sherwin kommt in einer Studie zu Schmerzempfinden zu folgendem Ergebnis: „Wirbellose Tiere haben ein Erinnerungsvermögen, können lernen, haben ein räumliches Bewusstsein, entwickeln Gewohnheiten und reagieren auf schmerzhafte Reize“. Auch die Philosophen Singer, Regan und Francione äußern sich im Bezug auf Insekten vorsichtig – Tom Regan sagt dazu: „Wenn mich Menschen fragen, wo ich die Grenze ziehe, dann sage ich, ich weiß es nicht. Aber wo immer du sie ziehst, ziehe sie mit einem Bleistift, denn wer weiß, was wir in den kommenden Jahren lernen werden und ob wir nicht unsere Auffassung überdenken müssen.“

Veganer*innen bleibt ein ungutes Gefühl, auf viele Prozesse scheinbar keinen Einfluss nehmen zu können – fast alle Formen des Verkehrs, wie PKWs, Bahnen oder Schiffe, aber auch Erntemaschinen erfassen und verletzen oder töten Tiere. Auch die europäische Honigbiene, die einerseits ein Opfer des Einsatzes von Pestiziden wurde, wird andererseits nicht nur für die Produktion von Honig eingesetzt, sondern gewinnt beim Bestäuben von vielen Nahrungs- und Nutzpflanzen immer mehr an Bedeutung und wird bereits in Deutschland als drittwichtigstes „Nutztier“ gehandelt.

Die Liste des versteckten Tierleids erscheint lang und die eigene vegane Grenze zu ziehen umso schwieriger. Dennoch bin ich der Meinung, dass es wichtig ist, diese Debatte anzustoßen, um Produktionsprozesse transparent zu machen und Alternativen zu entwickeln – heute mehr denn je. Je größer die Zahl aufgeklärter und engagierter Veganer*innen ist, desto höher stehen die Chancen auf Herstellungsprozesse Einfluss nehmen zu können und vegane Alternativen zu fördern und zu fordern.

29. March 2015 Tierrechte, Vegan

Blackrabbit Images

Kurze Mitteilung in eigener Sache: Ende April werde ich das roots of compassion / compassion media Kollektiv verlassen, um mich auf Blackrabbit Images zu konzentrieren. Die vergangenen 14 Jahre seit der Gründung 2001 waren eine einzigartige Erfahrung und ich freue mich, dass wir in dieser Zeit zusammen einiges auf den Weg bringen konnten. Ich werde weiterhin das roots of compassion cycling team betreuen, aber widme mich nun dem, was mir gerade den meisten Spaß bereitet – Film und Video.
Blackrabbit Images ist eine von mir ins Leben gerufene Produktionsfirma, mit deren Hilfe bereits mein Dokumentarfilm Live and Let Live realisiert werden konnte. Natürlich werden Themen wie Veganismus und das Mensch-Tier-Verhältnis auch bei Blackrabbit Images einen Schwerpunkt bilden.
Im Laufe des letzten Jahres habe ich bereits ein neues, großes Dokumentarfilmprojekt vorbereitet, welches demnächst das Licht der Welt erblicken wird.
Bis dahin könnt ihr Blackrabbit Images auf Facebook oder Vimeo folgen. Und falls ihr, eure Firma oder Organisation einen Buchtrailer, ein Musikvideo, Crowdfunding Video, Imagefilm oder ähnliches brauchen solltet, dann lasst es mich gerne wissen!

Im Juli 2014 begab sich das roots of compassion vegan cycling team auf eine Tour von Kiel nach Konstanz – 1000 km in 5 Tagen. Die daraus entstandene Dokumentation ist ab dem 15. März 2015 auf der Website von Blackrabbit Images zu sehen.

1. February 2015 Film, Rad

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In der Satzung der Vegan Society wird bereits darauf hingewiesen, dass es beim ethischen Veganismus nicht um „Perfektion“ geht, sondern um das Vermeiden von Tierleid soweit „möglich und praktikabel“. Doch wo genau ziehen wir die Grenze und was erachten wir als möglich und praktikabel? Meinen auf dem Vortrag vom VSD basierenden Artikel könnt ihr in der aktuellen Kochen Ohne Knochen nachlesen. Darin findet sich übrigens auch ein Interview zu Live and Let Live mit mir 🙂

3. December 2014 Film, Live and Let Live, Vegan

Photo by Daniela Marquardt

Auf dem Vegan Street Day in Dortmund habe ich am vergangenen Sonntag einen Vortrag zur Frage nach den Grenzen des Veganismus mit dem Titel “100% vegan – wie vegan lebst du wirklich?” gehalten. Den Vortrag werdet ihr in Schriftform auch in der Kochen Ohne Knochen #17 finden.

Wie vegan können und wollen wir leben? Gibt es den „perfekten“ Veganismus, also einen Weg um jegliche direkte und indirekte Tötung oder Ausbeutung von Lebewesen zu vermeiden?
In der Satzung der Vegan Society wird bereits darauf hingewiesen, dass es beim (ethischen) Veganismus nicht um „Perfektion“ geht, sondern um das Vermeiden von Tierleid soweit „möglich und praktikabel“. Doch wo genau ziehen wir die Grenze und was erachten wir als möglich und praktikabel? Wie steht es um die „Kollateralschäden“ im Insektenreich, die wir mit dem Gebrauch von Verkehrsmitteln in Kauf nehmen? Wie steht es um den Status der Bienen, die viele unserer Nutzpflanzen bestäuben? Sind Obst und Gemüse überhaupt noch als vegan zu bezeichnen, wenn diese auch im biologischen Anbau mit Fleisch-, Fisch- und Blutmehl aus der Massentierhaltung gedüngt werden? Diese Fragen erörtert Autor und Filmemacher Marc Pierschel in seinem Vortrag und zeigt auf, welche Möglichkeiten wir haben, Tierleid in Zukunft über unsere Teller hinaus zu vermeiden.

12. August 2014 Neues

Vom 17.-21. Juli fährt das roots of compassion vegan cycling team in 5 Tagen von Kiel nach Konstanz um zu beweisen, dass auch mit veganer Ernährung Hochleistungssport problemlos möglich ist. Folgt uns dabei auf http://cycling.rootsofcompassion.org!

3. July 2014 Film, Neues, Rad

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Dies ist ein Foto von Tanya Habjouqa. Sie hat den zweiten Preis in der Kategorie Fotoserie ‘Daily Life’ des World Press Photo 2014 gewonnen. In der Serie geht es um die Bewohner*innen Palästinas und wie sie trotz erschwerter Lebensbedingungen versuchen ein normales Leben zu führen.
Dabei stach mir dieses Foto besonders ins Auge, weil es ungewollt die kulturell konstruierte Dichotomie Mensch/Tier aufbricht, da niemand ein Schaf auf dem Beifahrersitz vermutet. Vermutlich handelt es sich hier auch lediglich um eine improvisierte Transportmethode. Denn laut Fotografin ist der Fahrer während des Eid Opferfestes mit dem Schaf auf dem Weg nach Hause und wartet hier in Ramallah an einem Checkpoint. Das Schaf ist also vermutlich nicht mehr am Leben.
Wie es dort zusammen mit dem Fahrer wartet und ihm beim Rauchen zusieht, deutet das Foto jedoch an, dass es sich bei dem Schaf um weit mehr als bloße ‘Ware’ handelt, die üblicher Weise auf dem Weg in den Schlachthof auf Tiertransporter verladen wird. Wie viele sogenannte ‘Nutztiere’ fallen leider auch Schafe in diejenige Kategorie von Lebewesen, bei denen Menschen keine Skrupel haben sie für ihren Nutzen auszubeuten oder zu Töten. Dabei sind Schafe alles andere als ‘dumm’.
So bewies eine australische Studie, dass Schafe sich über 50 Gesichter ihrer Artgenossen über einen langen Zeitraum merken können. Menschliche Gesichter konnten sie ebenso wiedererkennen. Weiter fanden die Wissenschaftler heraus, dass Schafe sehr schnell lernen und ihr Verhalten daraufhin optimieren. Aber selbst wenn Schafe diese Fähigkeiten nicht hätten – wir haben kein Recht andere Lebewesen für unsere Bedürfnisse zu nutzen oder zu töten.
Bildlich gesprochen hat das Schaf also auf dem Beifahrersitz den Platz, den es in unserer Gesellschaft einnehmen sollte – den eines gleichberechtigten Individuums, dem wir gewisse Rechte zugestehen sollten.

Die komplette Serie findet sich auf der World Press Photo Seite. Momentan ist die Ausstellung in Dortmund und Berlin zu sehen.

26. June 2014 Neues, Tierrechte

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